be-NATURE makes SDGs flourish

The United Nations adopted Sustainable Development Goals (SDGs) in 2015. They form the basis for the 2030 Agenda for Sustainable Development. NV be-MINE is fully convinced of this sustainable approach. You will find proof of this at the Beringen mine site: be-MINE is an ideal testing ground to put sustainable goals into practice. And this is done in five ways. 

1. Local plant growth

Miners used spruce to shore up the corridors in the former mine. But the spruce forests were planted and are non-local. We are currently replacing them with local varieties. This way, indigenous nature gets the chance to grow and flourish again.

2. Less paving

For the industrial activities, one needed a solid foundation. But that paving is superfluous for the interpretation of be-MINE. Softening the site gives rainwater the chance to soak into the ground. This will help to prevent scorching and flooding.

3. Reuse of water

A colossal building has… an impressive roof. And that large surface area provides a considerable ‘water yield’. Instead of sending all that precipitation to the sewers, we have built reservoirs. We reuse the collected rainwater in various places.

4. Healthier parking policy

The time when the car was king is fortunately behind us. Everyone knows that a short walk is okay. That’s why we provide enough parking spaces and advocate with governments for a maximum parking standard, with parking facilities located slightly further away from the building. This makes the environment at and around the entrance safer and more pleasant.

5. New local employment

To achieve all the goals, we need motivated colleagues. The SDGs create new jobs. In this way, be-MINE stimulates local employment, and the sustainable vision is in the spotlight. This is how we build tomorrow together.

Short film ‘Uit de Put’ delves into Beringen’s mining past

Local residents and former miners speak out

Beringen’s coal mine, founded in 1907, was one of the gold mines that put Limburg on the map. But the last cart surfaced in 1989. After that, the former mining site had to reinvent itself. Thirty years after its closure, be-MINE is alive and kicking: you can see how the past and the future embrace each other. Seven local residents and former miners tell how the close-knit community climbed out of the pit together. Walk up the mine heap with 87-year-old Stinus. Have an espresso with locomotive driver Bruno. Or dive amongst the fish of the TODI diving centre with Jos and Rik.  The warm voice of Matteo Simoni guides you across the boundaries of time and space.

Seen on TVL: be-MINE is 10 years old

The tenth anniversary of be-MINE will be celebrated in Beringen on Saturday. After the mines closed, a whole new town arose on the former mining site. On the spot where miners from Limburg used to extract coal, there is currently a diving centre, an adventure mountain, a climbing centre, a residential area, a school, a shopping centre, a residential care centre, a Sportoase and a mining museum. The Limburg investment company LRM has even more plans for the site. In the short film ‘Uit de Put’, LRM gives Limburg a look at the transition from the mining past to the present and future of Beringen told by the miners. The film can be seen for the first time on TV Limburg, on 9 and 10 September (until 18:00) and 11 September (at 10:00). 

Thomas Vints: ‘People used to drive around Beringen Mine, but now it is a tourist hotspot’

“People used to drive around Beringen Mine, but now it is a tourist hotspot.” So says the mayor of Beringen, Thomas Vints. After ten years of investment, be-MINE has become the growth engine for local tourism.

Tom Vanham (LRM) about the redevelopment of Beringen coal preparation plants

Tom Vanham, director of investment company LRM, which manages Limburg’s mining heritage, is in the TVL studio.

Coal preparation plants 1 and 3 to receive a new lease of life on the largest industrial heritage site in Flanders

be-NATURE principle reconciles coal preparation plants with Mother Nature

How do you repurpose two dilapidated coal preparation plants creatively and responsibly? This was the question on the minds of the developers, be-Mine NV, when elaborating their recent plans for the future of the giant coal preparation plants 1 and 3 at the former mine site in Beringen. The answer? Be-NATURE, a restoration principle whereby local nature will be introduced into a section of the mining heritage in a controlled manner. This surprising interplay between nature and heritage – involving an investment of around 10 million euros – aims to attract more than 100,000 extra visitors per year to be-MINE.

With 100,000 m² of buildings, be-MINE is the largest industrial heritage site in Flanders, and it is unique in Europe. Over the past ten years, the former mining area has been transformed. It has become an attractive and economically valuable tourist and leisure site, with lots of opportunities for new experiences and recreation that also respect its heritage value.

According to Tom Vanham (Managing Director NV LRM), one important piece is still missing in this beautiful heritage puzzle. “Coal preparation plants 1 and 3 have been empty ever since the mine closed down. Over the years, they have also become overgrown and dilapidated. It is therefore essential to breath new life into these historic buildings.”

be-NATURE principle

That’s why be-MINE recently put their heads together with all kinds of heritage experts, sector organisations, heritage associations, ex-mine workers and relevant policymakers. The result? The be-NATURE principle, in which industrial heritage and nature are uniquely intertwined. “We opt for the absolute preservation of visual value. We will also keep coal preparation plant 3 in its entirety as a ‘viewing box’ and are planning a specific use in the future. The ruined facades will be replaced with temporary transparent facades. In doing so, it will be possible to see right inside the coal preparation plant from the top of the mine heap”, says Jeroen Huysmans (Managing Director NV be-MINE).

“In coal preparation plant 1, we are returning to the essence of the building: its powerful structure. We will retain the supporting skeleton of beams and columns and remove dubious floor panels and rundown installations. We are opting for a light restoration of the facades on the North side in an effort to maintain the visual value and ensemble. This facade will be supported by three carefully restored bays, and we will carry out intensive concrete and steel repairs. We will allow a selection of the remaining installations and most of the structure to be taken over by the flourishing local nature in a controlled manner. To give the local flora a chance to blossom, areas that are currently dark will be given a new transparent roof structure. This spectacular symbiosis will be made publicly accessible to cyclists, walkers and heritage fans so that visitors can marvel at the essence of be-MINE: industrial heritage and nature at the foot of the Coal Track”, explains Jeroen Huysmans.

Two activities will take this new, international eye-catcher to a higher level. “There will be a themed drinking and dining experience at the foot of the Coal Track and an art gallery in which art, industrial heritage and nature are intertwined. The activities will be co-developed with private partners. Specific negotiations are already underway and will complement what is already on offer in Limburg. Our ambition is to open in 2024”, confirms Jeroen Huysmans.

“Example for Europe”

“Only a small number of coal preparation plants have been preserved as heritage in Europe. There is, therefore, little experience in repurposing and finding new activities for such an enormous complex. The coal preparation plant in Beringen can set an example in Europe. Architectural heritage is a non-renewable resource. Whatever we destroy or remove is lost forever. The search for a new purpose is a creative process that respects what we have and aims for maximum reversibility. In this case, a purpose that relates to the story of the coal preparation plant, but that is also useful, sustainable and creative. Recently, work on the coal preparation plant in Beringen went up a gear and is now at a crucial turning point. This involves many parties working together RIGHT NOW. The Vlaamse Vereniging voor Industriële Archeologie vzw is keen to collaborate”, says Hendrik Nelde (Director VZW VVIA).

For the industrial activities, one needed a solid foundation. But that paving is superfluous for the interpretation of be-MINE. Softening the site gives rainwater the chance to soak into the ground. This will help to prevent scorching and flooding.

“Participative project”

“The best heritage work is realised when there is strong participation, with the opportunity for involvement from the bottom up. We are therefore really delighted by be-MINE’s approach to intensively involve the heritage sector as well. So much can be achieved with constructive dialogue, and again be-MINE is setting a real example for other projects in Flanders”, says Matthias Francken (Managing Director VZW HERITA).

Support from Flanders, the Province of Limburg and Stad Beringen

Resources are required to realise such an ambitious project. In total, this concerns an investment of around ten million euros. The Flemish government has already committed two million euros, sums up Minister of Building Heritage Matthias Diependaele: “Flanders has all kinds of valuable heritage, but a site of this scale and allure is hard to find. The plans to let nature prevail in coal preparation plants 1 and 3 bear witness to the creativity and social commitment. Furthermore, those behind the initiative are planning to work with internationally acclaimed partners. We expect this concept to attract more than 100,000 additional national and international visitors each year, specifically for its combination of industrial heritage and nature. In doing so, we will also enhance the appeal of our region.”

Igor Philtjens, representing Tourism and Patrimony, is enthusiastic too. “The symbiosis of maintaining the visual value and the be-NATURE philosophy is ideal. After all, the authenticity of the mining heritage at be-MINE is so strong that an experience can be provided without too much intervention. That is also our principle in realising the mine experience centre be-MINE PIT.  We will use the power of the industrial heritage to create a unique experience route through the monumental buildings. This will allow visitors to gain a poignant experience of the life of miners and the impact of the mining industry on Limburg’s economic development and society. The work will start shortly.  More than 30 years after the site closed, it will finally regain its former grandeur as an economic hotspot for Beringen and, with the installation of the Coal Track, also for Limburg. The Coal Track connects the range of leisure facilities in the former mining buildings and two top tourist attractions: cycling and heritage. This creates opportunities for new activities and jobs in Limburg’s leisure industry.”

Mayor Thomas Vints is delighted with the current plans. “Stad Beringen has been working closely with be-MINE NV on the reconversion of the former mine site for ten years. Be-MINE has become a new district in which to live, go to school and enjoy some recreation. The repurposing of the coal preparation plants has been a challenging question for many years. It has weighed on the minds of those living in Beringen. We are pleased there is now a specific proposal, which I believe to be a grand finale to the activities and experiences already on the site.”

Associations are also supporting be-NATURE

The European heritage association Europa Nostra believes this project to be another asset in heritage preservation. “For Europa Nostra Belgium, the be-NATURE experience with public access through coal preparation plant 1 as a gateway to Limburg’s coal track is a credible and attractive part of a design that reconciles the coal preparation plants 1 and 3 with the previously approved repurposing of coal preparation plants 2 and 4, and the development of the be-MINE PIT experience centre”, says Paul Dujardin (Chairman Europa Nostra Belgium). “Although a number of questions on the elaboration obviously remain to be answered, Europa Nostra Belgium is convinced that the proposed concept will quickly be approved for further development. No more time should be lost if we are to preserve Limburg’s best-kept mine for the future.”

As chairman of the Monument Preservation workgroup in Beringen, Stephan Put is also appealing to all stakeholders in the project with regard to the repurposing of coal preparation plants 1 and 3: “The Monument Preservation team in Beringen would be delighted if the momentum around this project could be maintained to continue a constructive debate and discussion on the repurposing of coal preparation plants 1 and 3, as an integral part of the total project concerning all coal preparation plants: 1, 2, 3 and 4.”

Finally, the non-profit organisations Mijnmuseum and Vrienden van het Mijnstreekmuseum are also in favour of this encouraging approach. “The be-NATURE project is a remarkable and positive initiative to integrate the remaining coal preparation plants with the rest of the be-MINE story”, says William Vanderheyden (Chairman of VZW Mijnmuseum).

Tom Vanham (LRM) over herbestemming Beringse kolenwasserijen

Bij TVL in de studio zit Tom Vanham, directeur van investeringsmaatschappij LRM die het Limburgse mijnpatrimonium beheert.

Kolenwasserijen 1 en 3 krijgen tweede leven op grootste industriële erfgoedsite van Vlaanderen

be-NATURE principe verzoent kolenwasserijen met Moeder Natuur

Hoe geef je twee vervallen kolenwasserijen een creatieve en maatschappelijk verantwoorde invulling? Met die vraag in het achterhoofd werkte ontwikkelaar NV be-MINE de jongste maanden een toekomstscenario uit voor de reusachtige kolenwasserijen 1 en 3 op de voormalige mijnsite in Beringen. Het antwoord? Be-NATURE, een restauratieprincipe waarbij de lokale natuur gecontroleerd wordt binnengebracht in een gedeelte van het mijnerfgoed. Dit verrassende samenspel tussen natuur en erfgoed – goed voor een investering van om en bij de 10 miljoen euro – wil jaarlijks meer dan 100.000 extra bezoekers naar be-MINE trekken.

Met 100.000 m² aan gebouwen is be-MINE de grootste industriële erfgoedsite in Vlaanderen, en uniek in Europa. De voorbije 10 jaar maakte het voormalige mijnterrein een ware metamorfose door: het ontpopte zich tot een aantrekkelijke en economische waardevolle toeristisch-recreatieve site, met veel beleving en ontspanningsmogelijkheden en dit met respect voor de erfgoedwaarde.

In deze mooie erfgoedpuzzel ontbreekt echter nog één belangrijk stuk, weet Tom Vanham (Algemeen Directeur NV LRM): “kolenwasserijen 1 en 3 staan sinds de mijnsluiting leeg. Door de jaren heen geraakten ze dan ook verwilderd en in verval. Daarom is het cruciaal om deze historische gebouwen nieuw leven in te blazen.

be-NATURE principe

Daarom stak be-MINE de jongste maanden de koppen bij elkaar met heel wat erfgoedexperts, sectororganisaties, erfgoedverenigingen, ex-mijnwerkers en betrokken beleidsmakers. Het resultaat? Het be-NATURE principe, waarbij industrieel erfgoed en natuur samen een unieke mix vormen. “We kiezen voor het absolute behoud van beeldwaarde. Kolenwasserij 3 bewaren we bovendien integraal als een ‘kijkdoos’, met het oog op een invulling in de toekomst. De bouwvallige gevels maken plaats voor tijdelijke transparante gevels. Zo krijg je vanop de terril inkijk in deze kolenwasserij”, aldus Jeroen Huysmans (Algemeen Directeur NV be-MINE).

“In kolenwasserij 1 komen we terug tot de essentie van het gebouw: de kracht van de structuur. We behouden het dragend skelet van balken en kolommen en ruimen onveilige vloerplaten en verloederde installaties op. We gaan voor een light restauratie van de gevels aan de Noordzijde met het oog op het behoud van de beeld- & ensemblewaarde. Deze façade wordt ondersteund door 3 zorgvuldig gerestaureerde travéeën en we voeren intensieve beton- en staalherstellingen uit. Een aantal resterende geselecteerde installaties en het merendeel van de structuur laten we gecontroleerd overnemen door de bloeiende lokale natuur errond. Om de lokale natuur te laten floreren maken de momenteel donkere ruimten plaats voor een nieuwe transparante dak structuur. Deze spectaculaire symbiose maken we publiek toegankelijk voor fietsers, wandelaars en erfgoedliefhebbers, zodat bezoekers zich kunnen vergapen aan de essentie van be-MINE: industrieel erfgoed en natuur aan de voet van het Kolenspoor”, zo legt Jeroen Huysmans uit.

Twee activiteiten laden deze nieuwe internationale eyecatcher op qua programmatie “Enerzijds komt er een thematische horecabeleving aan de voet van het Kolenspoor, anderzijds een kunstgalerij waarbij kunst, industrieel erfgoed en natuur verweven. De invulling hiervan gebeurt samen met privé-partners waarvoor reeds de nodige concrete gesprekken lopen, en zal complementair zijn met het huidige Limburgse aanbod. We mikken op een opening in 2024”, zo besluit Jeroen Huysmans.

“Toon-project in Europa”

“Er werden maar enkele kolenwasserijen in Europa als erfgoed bewaard. Er is dus ook weinig ervaring met het zoeken naar herbestemming en nieuwe invulling van dergelijke reusachtige complexen. De kolenwasserij van Beringen kan dus uitgroeien tot een toon-project in Europa. Bouwkundig erfgoed is een niet-hernieuwbare grondstof. Wat afgebroken of verwijderd wordt zijn we voor altijd kwijt. Het zoeken naar een nieuwe toekomst is een creatief proces, dat uitgaat van respect voor wat we hebben, dat maximale reversibiliteit nastreeft. Een bestemming in dit geval liefst gerelateerd aan het verhaal van de kolenwasserij, maar ook nuttig, duurzaam en creatief. De aanpak van de kolenwasserij van Beringen kreeg recent een bijzondere dynamiek en staat op een keerpunt. Daarbij moeten vele partijen de handen NU in mekaar slaan. De Vlaamse Vereniging voor Industriële Archeologie vzw wil graag zijn medewerking verlenen”, aldus Hendrik Nelde (Bestuurder VZW VVIA).

Voor de industriële activiteiten had je een stevige ondergrond nodig. Maar voor de invulling van be-MINE is die verharde vloer overbodig. Door te ontharden krijgt het hemelwater de kans om in de grond te trekken. Dat helpt tegen verdroging en overstromingsgevaar.

“Participatief traject”

De mooiste erfgoedprojecten worden gerealiseerd wanneer er een sterk participatief traject is, met ruimte voor inspraak van onder uit. We zijn daarom sterk gecharmeerd door het proces dat be-MINE hier heeft gelopen om ook de erfgoedsector intensief te betrekken. Door een constructieve dialoog is heel veel mogelijk, ook op dat punt speelt be-MINE een rol die als voorbeeld kan dienen voor andere projecten in Vlaanderen”, zegt Matthias Francken (Algemeen Directeur VZW HERITA).

Steun van Vlaanderen, Provincie Limburg en Stad Beringen

Een ambitieus project realiseren, dat vergt de nodige middelen. In totaal gaat het om een investering van om en bij de 10 miljoen euro. De Vlaamse overheid engageert zich alvast voor 2 miljoen euro becijfert Minister van Onroerend Erfgoed Matthias Diependaele: “Vlaanderen beschikt over heel wat waardevol erfgoed, maar een site van deze omvang en allure is zeldzaam. De plannen voor de vernaturing van kolenwasserijen 1 en 3 getuigen van creativiteit en maatschappelijk engagement. Bovendien nemen de initiatiefnemers zich voor om samen te werken met internationaal gerenommeerde partners. We rekenen er dan ook op dat dit concept jaarlijks meer dan 100.000 extra bezoekers uit binnen- en buitenland aantrekt, die bewust kiezen voor de combinatie van industrieel erfgoed en natuur. Zo verhogen we de aantrekkingskracht van onze regio.”

Ook gedeputeerde van Toerisme en Erfgoed Igor Philtjens toont zich enthousiast. “De symbiose van behoud van beeldwaarde en de be-NATURE filosofie is ideaal. De authenticiteit van het mijnerfgoed op be-MINE is immers zo sterk dat beleving kan worden gerealiseerd zonder allerlei grote ingrepen. Dat is ook ons uitgangspunt voor de realisatie van het mijnbelevingscentrum be-MINE PIT. De kracht van het industrieel erfgoed gebruiken we voor het creëren van een unieke belevingsroute doorheen de monumentale gebouwen. De bezoeker krijgt zo een beklijvende ervaring van het werk van de mijnwerkers en van de impact van de mijnindustrie op de Limburgse economische ontwikkeling en de samenleving. Weldra start de uitvoering.  Meer dan 30 jaar na de sluiting krijgt de site weer haar grandeur van economische hotspot voor Beringen en, door de aanleg van het Kolenspoor, ook voor Limburg. Het Kolenspoor verbindt niet enkel het leisure-aanbod in de vroegere mijnzetels maar verbindt ook twee toeristische toptroeven: fietsen en erfgoed. Dat creëert kansen voor nieuw ondernemerschap en jobs in de Limburgse vrijetijdseconomie.”

Ook Burgemeester Thomas Vints is erg tevreden met de huidige plannen: “Stad Beringen werkt al 10 jaar nauw samen met nv be-MINE voor de reconversie van de voormalige mijnsite. Be-MINE werd een nieuw stadsdeel waar je kan wonen, naar school kan gaan én waar plaats is voor ontspanning. De herbestemming van de kolenwasserijen bleef geruime tijd een moeilijk vraagstuk wat ook leefde bij onze Beringenaren. We zijn blij dat er nu een concreet voorstel op tafel ligt wat naar mijn aanvoelen een mooi sluitstuk vormt met wat er al te beleven valt op de site.”

Ook verenigingsleven schaart zich achter be-NATURE

De Europese erfgoedvereniging Europa Nostra ziet dit project als een extra troef voor het behoud van het erfgoed. “De be-NATURE beleving met publieke doorgang doorheen kolenwasserij 1 als toegangspoort voor het Limburgse kolenspoor is voor Europa Nostra Belgium een geloofwaardig en aantrekkelijk onderdeel van een ontwerp dat de kolenwasserijen 1 en 3 verzoent met de reeds goedgekeurde herbestemming van de kolenwasserijen 2 en 4 en de ontwikkeling van het be-MINE PIT belevingscentrum”, zegt Paul Dujardin (Voorzitter Europa Nostra Belgium). “Hoewel een aantal vragen over de uitwerking uiteraard nog beantwoord moeten worden, is Europa Nostra Belgium ervan overtuigd dat het voorgestelde concept binnen de kortste termijn voor verdere uitwerking goedgekeurd moet worden. Er valt geen tijd meer te verliezen, willen we de meest volledig bewaarde mijn van Limburg voor de toekomst bewaren.”

Als voorzitter van de werkgroep Monumentenzorg Beringen doet Stephan Put ook een oproep aan alle stakeholders in het dossier van de herbestemming van kolenwasserijen 1 en 3: “Monumentenzorg Beringen zou het fantastisch vinden als het momentum rond dit project wordt aangegrepen voor de continuïteit van een constructief debat en overleg over de herbestemming van kolenwasserijen 1 en 3, als een integraal onderdeel van het totaalproject van alle kolenwasserijen: 1, 2, 3 en 4.”

Tot slot bekrachtigen ook VZW Mijnmuseum en VZW Vrienden van het Mijnstreekmuseum dit positieve verhaal. “Het be-NATURE project is een merkwaardige positieve voorzet om de overblijvende kolenwasserijen mee te integreren in het hele be-MINE verhaal”, zegt William Vanderheyden (Voorzitter van VZW Mijnmuseum).

Thomas Vints: 'Vroeger reed men in een boog om Beringen Mijn heen, nu is het een toeristische hotspot'

“Vroeger reed men in een boog om Beringen-Mijn heen, nu is het een toeristische hotspot.” Dat zegt de Beringse burgemeester Thomas Vints. Na 10 jaar investeringen is be-MINE uitgegroeid tot de groeimotor voor het lokale toerisme.

Gezien op TVL: be-MINE bestaat 10 jaar

In Beringen wordt zaterdag het 10-jarig bestaan van be-MINE gevierd. Na de sluiting van de mijnen verrees een heel nieuwe stad op het voormalige mijnterrein. Waar Limburgse mijnwerkers jarenlang steenkool uit de ondergrond haalden, is er vandaag een duikcentrum, een avonturenberg, een klimcentrum, een woonwijk, een school, een winkelcentrum, een woonzorgcentrum, een sportoase en een mijnmuseum. De Limburgse investeringsmaatschappij LRM, die nog meer plannen voor de site heeft, geeft Limburg een mooie kijk in de overgang van het mijnverleden naar het heden en de toekomst van Beringen, verteld door de mijnwerkers zelf, in de film Uit de Put. De film is in primeur te zien op TV Limburg, op 9 en 10 september (tot 18 uur) en 11 september om (10 uur).